"Le bal des folles" de Victoria Mas


Nous voilà transportés à la fin du 19e siècle dans l’enceinte de l’hôpital de La Salpêtrière où le renommé Professeur Charcot, père de la neurologie moderne, donne chaque semaine des cours publics, devant un Paris intellectuel ébaubi et fasciné par ses techniques d’hypnose pour lutter contre l’hystérie de femmes rejetées par la société et leur famille. Un roman presque « historique » qui traite pour une part de l’exclusion des femmes victimes de viol, de violences conjugales ou de traumatismes, devenues des parias, à cause de leur drame et des pathologies qui en découlent.

Mais le romanesque est bien présent dans cette prose qui tient le lecteur en haleine. Les aliénées du phalanstère de la Salpêtrière ne jouissent de l’intérêt de la société que lors des séances publiques de Charcot (si elles font bien comme il faut leurs crises d’épilepsie ou autre apoplexie partielle) et lors du bal des folles donné à la mi-carême où mondains, artistes et bourgeois viennent se mêler dans une curiosité malsaine aux pensionnaires déguisées ou apprêtées.

C’est lors des mois qui précèdent ce bal que Victoria Mas nous raconte plus particulièrement les destins croisés de Thérèse, une vieille prostituée, de la jeune Louise traumatisée par le viol commis par son oncle, de Geneviève, l'intendante qui fait pénitence, et d’Eugénie celle qui entre en contact avec les défunts. Au-delà du plaidoyer de l’autrice contre l'oppression carcérale et l’aliénation sociale dont ces femmes ont été victimes, ce premier roman porte une intrigue palpitante où science, conscience, spiritualité et spiritisme s’entrechoquent et se mêlent. A travers des personnages de femmes puissantes qui s’opposent aux codes institués et à leurs conditions imposées, Victoria Mas (si si la fille de Jeanne) fait une entrée remarquée dans cette rentrée littéraire avec ce roman documenté, qui ne manque ni de suspense ni de militantisme. Une sorte « Vol au dessus d’un nid de coucou » au temps de «La nuit des béguines » à lire absolument dès parution le 22 août Éditions Albin Michel !


Le bal des folles

Victoria Mas

Éditions Albin Michel

Rentrée littéraire 2019

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